La inversión en energías renovables será mayor que en petróleo y gas en 2022

El tiempo de amortización de los proyectos de energías renovables se reduce a menos de un año en Alemania, Francia e Italia.

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Paneles de energía solar.
Paneles de energía solar.

Por primera vez, la inversión en energías renovables será mayor que en petróleo y gas. Así se deduce del estudio presentado por Rystad Energy, que desvela que en el año 2022 las inversiones de capital en energías renovables alcanzarán los 494.000 millones de dólares en 2022, superando al petróleo y el gas upstream, donde se invertirán 446.000 millones de dólares.

Según este análisis, los precios al contado actuales en Alemania, Francia, Italia y el Reino Unido darían como resultado amortizaciones de 12 meses o menos, lo que podría acelerar el crecimiento del sector renovable de Europa.

“Las inversiones de capital en energías renovables superarán al petróleo y el gas por primera vez este año a medida que los países se esfuerzan por obtener energía segura y asequible. Es probable que las inversiones en energías renovables aumenten aún más en el futuro, ya que los plazos de amortización de los proyectos renovables se reducen a menos de un año en algunos casos”, asegura Michael Sarich, vicepresidente senior de Rystad Energy.

Para comprender el impacto del aumento de los precios se modeló un activo solar fotovoltaico genérico de 250 megavatios (MW) en Alemania en el siguiente gráfico. Suponiendo un precio de la electricidad a largo plazo de 50 €/MWh (49 USD/MWh), la rentabilidad esperada después de impuestos es de aproximadamente el 6 % con un período de recuperación de 11 años.

payback years
 

Luego se asumieron precios más altos en el año de inicio, cayendo uniformemente en los años 2 y 3 hasta volver al supuesto de largo plazo. Como se demuestra a continuación, un precio de 350 €/MWh o superior da como resultado un período de recuperación de solo un año, mientras que un precio de aproximadamente 180 €, el umbral de precio propuesto por la Comisión Europea, reduce a la mitad la recuperación a 5-6 años.

Los datos que se muestran son para Alemania, sin embargo, 350 €/MWh también darían como resultado un reembolso dentro de los 12 meses en Francia, Italia y el Reino Unido.

Teniendo en cuenta que la media de los precios mensuales al contado en agosto en los países mencionados superaba ampliamente los 400 euros/mWh, la economía de las energías renovables a escala de servicio público parece ser convincente. Según concluye el estudio, los costes de explotación relativamente bajos de las energías renovables refuerzan sus argumentos, ya que los beneficios seguirían siendo sólidos incluso si los precios de la electricidad a largo plazo cayeran de forma significativa.

Históricamente, los proyectos han necesitado la certeza de los flujos de caja para asegurar la financiación, a menudo a través de tarifas de alimentación y acuerdos de compra de energía. Aunque estos mecanismos protegen al proyecto del riesgo de precios a la baja, suponen una exposición limitada o nula a los altos precios del mercado al contado.

De hecho, la mayoría de los proyectos solares y eólicos europeos no se benefician de los altos precios actuales por esta razón. Sin embargo, aunque también puede llevar años superar los obstáculos reglamentarios y de otro tipo antes de que pueda iniciarse la construcción de un proyecto de energías renovables, si los precios altos se mantienen en el tiempo, tanto los promotores como los financiadores deberían tratar de poner en marcha los proyectos lo antes posible y con la máxima exposición a los precios mayoristas.

Una vez recuperados los costes iniciales –aseguran desde Rystad Energy- los rendimientos serán muy atractivos incluso si los precios vuelven a caer cerca de los niveles históricos.

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