El fraude de la supuesta "niña con cáncer" que ha robado más de 640.000 dólares

Avast ha detectado esta estafa que circula por Youtube, con llamamientos de la misma niña en árabe, francés, portugués, español y hebreo

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El fraude de la niña con cáncer (Foto: Avast)
El fraude de la niña con cáncer (Foto: Avast)

El crowdfunding personal ha experimentado un aumento en la última década, con personas realizando llamamientos a través de las redes sociales en la que imploran ayuda para diferentes tipos de causas, desde material escolar hasta facturas médicas o gastos funerarios. Sin embargo, como tantas otras cosas en internet, algunos de estas iniciativas de crowdfunding son en realidad estafas.

Un ejemplo de ello es el nuevo fraude que circula por Youtube y que ha sido identificado por el equipo de Avast Threat Labs. La compañía de ciberseguridad ha advertido sobre el mismo en un comunicado, donde comienza señalando que se trata de un "desgarrador anuncio en formato vídeo" que tiene como protagonista a una niña pequeña que aparece sentada con una bata de hospital. Según explica, la niña tiene el pelo rapado, llora mientras habla a la cámara y ella misma es quien informa al espectador de que tiene cáncer y que su familia no tiene dinero para poder afrontar su tratamiento.

"El tratamiento cuesta mucho dinero y mis padres no se lo pueden permitir", afirma entre lágrimas. "Por favor, ayudadme a ponerme bien. Por favor. No me quiero morir". 

A continuación, la niña ofrece a los receptores la posibilidad de hacer una donación a través de una página de recaudación de fondos vinculada. Sin embargo, Avast alerta que no es más que una estafa que impacta a quien lo ve por su contenido emocional y que tiene diferentes versiones, en las que los visitantes supuestamente pueden contribuir a salvar a "Alexandra", o a "Ariela", "Ksenia" o "Bárbara", según el vídeo.

"Aunque no hay forma de saber quién es realmente esta niña o cuál es su situación, sí sabemos con seguridad que se trata de una estafa y que los más de 640.000 dólares ya recaudados no se destinarán al tratamiento", ha afirmado afirma Pavel Novak, analista de operaciones de amenazas de Avast. "Hemos encontrado toda una selección de vídeos de la misma niña, con llamamientos en árabe, francés, portugués, español y hebreo. También se han detectado vídeos con apelaciones similares, pero con niñas diferentes".

Otras claves de la estafa de la "niña con cáncer"

En total, los vídeos de esta estafa de la "niña con cáncer" han recibido más de 10 millones de reproducciones, indica Avast, que ha hallado estos otros indicios de que estos vídeos son una estafa:

  • Todos los dominios fueron registrados hace poco.
  • Los vídeos utilizan direcciones de correo electrónico anónimas, como 6554997@gmail.com, asd1010850@gmail.com. 
  • "Alexandra" y "Ariela" tienen las mismas direcciones de correo electrónico de contacto, a pesar de que los vídeos son de dos chicas diferentes que proceden de geografías muy distintas.
  • La dirección puede rastrearse hasta un complejo residencial de Jerusalén.

Avast también detalla que todos estos vídeos utilizan afirmaciones hiperbólicas, como el hecho de que el cáncer de la niña se ha extendido por todo su cuerpo, y que comparten una falta de concreción, lo que es una señal de alarma común en las estafas online.

"Esta estafa, como tantas otras, se aprovecha de los impulsos altruistas que tienen los seres humanos de ayudarse mutuamente", señala Novak. "Es especialmente malicioso y poco ético porque no sólo erosiona la confianza de la gente en el crowdfunding personal y la caridad, sino que desvía el dinero de causas e instituciones reales. También se aprovecha, potencialmente, de una niña real, enferma o no, cuyo vídeo fue robado para la estafa o que está siendo obligada a representar esta escena", apunta el analista de operaciones de amenazas de Avast.

Desde que se conoció este fraude de la niña con cáncer, los investigadores de Avast han bloqueado todos los dominios relacionados que pudieron encontrar y han protegido a casi 1.000 usuarios en sólo 48 horas. También han denunciado los vídeos a Youtube, y la estafa al CERT de Israel. Además, cabe destacar que hay estafas similares que se propagan por correo electrónico, aunque los investigadores de Avast sospechan que las dos campañas no están relacionadas, a pesar de que utilizan el mismo escenario.

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(Foto Avast)

"Garantizar la seguridad en línea es una tarea compleja que, al fin y al cabo, recae en cada individuo, el cual debe tratar todo lo que ve en línea con un ojo crítico y hacer una pausa antes de pulsar el botón 'donar'", termina advirtiendo la firma de ciberseguridad.

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