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El tanatoturismo: Un fenómeno en auge en el que se visitan lugares trágicos y macabros

El también llamado "turismo oscuro" o "turismo negro" está de moda y un nuevo estudio ha arrojado luz sobre lo que le rodea.

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Auschwitz, uno de los destinos más populares del tanatoturismo (Foto de Peter Tóth en Pixabay)
Auschwitz, uno de los destinos más populares del tanatoturismo (Foto de Peter Tóth en Pixabay)

El tanatoturismo –también  llamado "turismo oscuro", "turismo negro" y "turismo de duelo" – es una forma de turismo en el que se visitan lugares asociados con la muerte y la tragedia, como cementerios, prisiones, campos de concentración o escenarios de catástrofes y desastres naturales. El término fue acuñado por primera vez en 1996 por los profesores de la Universidad Escocesa de Glasgow John Lennon y Malcolm Foley, lo que denota que no es un fenómeno ni mucho menos nuevo. De hecho, el turismo negro tiene una larga tradición y cuenta con miles de lugares en todo el mundo como destinos, algunos de ellos que han atraído a visitantes durante cientos de años como es el caso de Pompeya, la ciudad de la antigua Roma que quedó enterrada tras la catastrófica erupción del Vesubio en el año 79 DC y que es sin duda el sitio arqueológico más visitado del mundo.

No obstante, el tanatoturismo se ha convertido en una tendencia en auge en los últimos tiempos que, en parte, ha cobrado fuerza por la miniserie de HBO "Chernobyl" y a la serie de Netflix "El otro turismo". En medio del creciente interés que despierta esta forma de hacer turismo, Passport Photo Online ha realizado una encuesta a más de 900 estadounidenses para arrojar algo de luz sobre lo que rodea al turismo oscuro, descubrir las motivaciones de las personas que lo practican así como para explorar la controversia y la ética que hay detrás de este fenómeno.

Los adeptos al turismo oscuro, una mayoría con varias motivaciones

El estudio muestra que el 82% de los estadounidenses ha visitado al menos un destino de turismo negro en su vida y que, del 18% restante, el 63% está interesado en hacerlo.

Además, solo el 9% de los encuestados está en contra del tanatoturismo y la mayoría tienen una actitud positiva (46%) o muy positiva (18%) hacia él. En cuanto a las motivaciones para viajar a destinos oscuros, la más común es el aspecto educativo (52%) que conlleva. Le siguen el deseo de rendir homenaje a las personas afectadas por la historia de ese lugar (47%), las ganas de sumergirse emocionalmente en ese funesto sitio (46%) y el ansía por descubrir un lugar con historia en vez de limitarse a visitar un destino de moda (45%).  

Infografia grande del turismo oscuro
(Fuente: Passport Photo Online)

Los destinos más populares entre los adeptos al tanatoturismo

Otra de las conclusiones más relevantes del estudio de Passport Photo Online es la lista de los destinos turísticos oscuros que generan más interés entre los adeptos a esta forma de turismo, siendo los que más les gustaría visitar. Para elaborarla, los encuestados tuvieron que elegir sus destinos favoritos de una lista que recogía los más populares y, como era de esperar, los dos más votados son lugares históricamente más cercanos y conocidos a ellos. Este es el ranking resultante de sus opiniones:

  1. Monumento Nacional de Pearl Harbor, Hawái: 45%
  2. Zona Cero, Nueva York: 44%.
  3. Catacumbas de París, Francia (osarios subterráneos que albergan los restos de más de 6 millones de personas en una pequeña parte de una red de túneles construida para consolidar las antiguas canteras de piedra de París): 43%
  4. Hiroshima y Nagasaki, Japón: 42%
  5. Naufragio del Titanic, Atlántico Norte: 41%
  6. Penitenciaría Federal de Alcatraz, California: 40%
  7. Campos de concentración de Auschwitz, Polonia (un complejo de más de 40 campos de concentración y exterminio operados por la Alemania nazi en la Polonia ocupada durante la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto): 39%
  8. Castillo de Bran, Rumanía (famoso por engendrar la leyenda original de los vampiros del Conde Drácula): 39%
  9. Central nuclear de Chernóbil, Ucrania: 37%.
  10. Fukushima, Japón: 35%
  11. Wuhan, China: 34%.
  12. Choeung Ek, Camboya (antiguo huerto y fosa común de más de 17.000 hombres, mujeres y niños asesinados durante el reinado de los jemeres rojos): 32%
  13. Centro Conmemorativo del Genocidio de Kigali, Ruanda (un monumento conmemorativo del genocidio ruandés de 1994, que alberga los restos de más de 250K personas): 32%
  14. Bosque de Aokigahara, Japón (asociado con el suicidio y llegando a ser conocido por el apodo de «el bosque de los suicidas», el bosque se ha ganado la reputación de ser uno de los lugares de suicidio más frecuentados del mundo): 32%
  15. Planta de Azovstal en Mariupol, Ucrania [posguerra] (uno de los puntos más emblemáticos del Asedio de Mariupol durante la invasión rusa de Ucrania en 2022): 31%
Destinos de turismo oscuro

(Fuente: Passport Photo Online)

La controversia y la ética detrás del turismo oscuro

Aunque como hemos señalado la mayoría de las personas tienen una actitud positiva hacia el turismo oscuro, este fenómeno también cuenta con un buen número de detractores y estos son sus principales argumentos:

  • Se aprovecha del sufrimiento humano-22%
  • A veces se presentan con desviaciones de la realidad, diluyendo o blanqueando parte de la historia-18%
  • Profana los lugares de sufrimiento y muerte de humanos-18%
  • No se entiende el atractivo-16%
  • Se considera perverso o inapropiado-13%
  • Es voyeurista-12%

Además, el estudio señala que el hecho de que el turismo oscuro sea o no ético depende en muchos aspectos de las experiencias pasadas, la educación y la cultura, entre otras cosas, por lo que la actitud varía de una persona a otra. En este sentido, más de la mitad de los encuestados (51%) desaprueban a los viajeros que se saltan las normas de estos destinos y un porcentaje aún mayor (57%) condena a los que se hacen fotos en algunos puntos macabros, como lamentablemente ocurre muy a menudo en Chernóbil o en las puertas de Auschwitz bajo el letrero "Arbeit Macht Frei".

Controversia del turismo oscuro

(Fuente: Passport Photo Online)

 

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